A Song for Europe 1959: Die Baumschänder

Nach einer kurzen Schmollpause kehrte die BBC 1959 auf Initiative ihres neuen, eurovisionsaffinen Unterhaltungschefs Eric Maschwitz, der als Komponist 1956 selbst zwei Lieder zum damaligen, zu spät terminierten britischen Vorentscheid beigesteuert hatte, zum europäischen Wettbewerb zurück. Das schlichtweg British Final benannte Auswahlverfahren bestand diesmal aus zwei Vorrunden mit jeweils sechs Beiträgen, wobei die 1957 noch obligatorische orchestrale Zweitversion jedes Titels wegfiel. Die Sieger der Veranstaltung, das auch im echten Leben miteinander verheiratete Schlagerpärchen Pearl Carr und Teddy Johnson, schickten gleich zwei Beiträge ins Rennen, von denen ‚That’s it, that’s Love‘ allerdings im Semi kleben blieb. Um so größer fiel die Zustimmung sowohl unter den Mitbewerber/innen als auch bei Jury und Publikum für das schwungvolle ‚Sing little Birdie‘ aus, das von der ans ungewollt Komische grenzenden, begeisterten Mimik der beiden Eheleute lebte, welche die possierliche Weise über die Erinnerung an ihr erstes Date im Stadtpark mit ansteckender Fröhlichkeit vortrugen.

Pearl und Teddy pfiffen auf die Kritik und zwitscherten sich in Cannes auf den zweiten Platz.

Eine einzelne heldenhafte Umweltschützerin beschwerte sich allerdings, wie Gordon Roxburgh in seinem Buch Songs for Europe, Volume 1 berichtet, anschließend bei der BBC darüber, wie man als öffentlich-rechtliche Anstalt Werbung für einen derart schändlichen Akt des „Vandalismus“ machen könne, nämlich das im Lied besungene Einritzen der Initialen der beiden Liebenden in eine wehrlose Baumrinde. Das Duo scherte sich indes genau so wenig um den ökologisch berechtigten Einwand wie das plattenkaufende Publikum: der Titel erreichte Rang 12 der britischen Charts und den hervorragenden zweiten Platz beim Eurovision Song Contest in Cannes. Pearl & Teddy versuchten es im Folgejahr nochmals, mussten da allerdings Teddys jüngerem Bruder Bryan Johnson den Vortritt lassen. 1962 erzielte das bereits vor dem Contest kommerziell erfolgreiche Paar mit ‚How wonderful to know‘ nochmal einen Hit. Heute leben die Beiden in einem Londoner Pflegeheim für Musiker/innen.

Unfassbar: in ‚Bangers & Mash‘ beschwert sich Teddy ernsthaft, dass seine Frau ihn mit italienischer Pasta verwöhnt, statt ihn mit der völlig ungenießbaren britischen Küche zu quälen (Repertoirebeispiel)!

Vorentscheid UK 1959

Eurovision Song Contest, British Final. Samstag, 7. Februar 1959, aus dem King's Theatre in London. Sechs Teilnehmer/innen. Moderation: Pete Murray.

#Interpret/inTitelPlatz
01Pearl Carr + Teddy JohnsonSing little Birdie1
02Glen MasonSuddenly3
03Steve MartinOne lonely Heart4
04Lita RozaThis is my Town2
05John HansonSuccess--
06Valerie ShaneOh, oh, reckon I must be in Love--

< A Song for Europe 1957

A Song for Europe 1960 >

Oder was denkst Du?