UK 1959: Die Baumschänder

Nach einem Jahr Schmollpause kehrte die BBC 1959 auf Initiative ihres neuen, ausgesprochen eurovisionsaffinen Unterhaltungschefs zum Wettbewerb zurück. Den Vorentscheid gestaltete er weniger festlich: die jeweils sechs Titel der beiden im Drei-Tages-Abstand abgehaltenen Vorrunden wurden nur noch von jeweils einem Künstler präsentiert, die bislang übliche zweite, orchestrale Version fiel weg. Die von regionalen Jurys jeweils bestbewerteten drei Songs kamen ins samstägliche Finale, das nun nicht mehr in Anlehnung an das ebenfalls im Programm der BBC ausgestrahlte San Remo Festival Festival of british popular Songs hieß, sondern die schlichte Funktionsbezeichnung Eurovision Song Contest, British Final trug. Die Sieger der Veranstaltung, das Schlagerpärchen Pearl Carr und Teddy Johnson (→ Vorentscheid 1960), hatten gleich zwei Titel im Rennen, von denen ‚That’s it, that’s Love‘ allerdings im Semi kleben blieb. Um so größer fiel die allgemeine Zustimmung sowohl unter den Mitbewerber/innen als auch bei Jury und Publikum für das schwungvolle ‚Sing little Birdie‘ aus, das anschließend Rang 12 in den britischen Charts erreichte und das auch von der schon ans ungewollt Komische grenzenden, begeisterten Mimik der beiden Eheleute lebte, welche die possierliche Weise über die Erinnerung an ihr erstes Date im Stadtpark mit ansteckender Fröhlichkeit vortrugen. Eine einzelne heldenhafte Umweltschützerin beschwerte sich allerdings, wie Gordon Roxburgh in seinem Buch Songs for Europe, Volume 1 berichtet, anschließend bei der BBC darüber, wie man als öffentlich-rechtliche Anstaltung Werbung für einen derart schändlichen Akt des „Vandalismus“ machen könne, nämlich das im Lied besungene brutale Einritzen der Initialen der beiden Liebenden in eine wehrlose Baumrinde. Sehr richtig!

Pearl und Teddy allerdings pfiffen auf die Kritik und zwitscherten sich in Cannes auf den zweiten Platz.

Vorentscheid UK 1959

Eurovision Song Contest, British Final. Samstag, 7. Februar 1959, aus dem King's Theatre in London. Sechs Teilnehmer/innen. Moderation: Pete Murray.

#Interpret/inTitelPlatz
01Pearl Carr + Teddy JohnsonSing little Birdie1
02Glen MasonSuddenly3
03Steve MartinOne lonely Heart4
04Lita RozaThis is my Town2
05John HansonSuccess--
06Valerie ShaneOh, oh, reckon I must be in Love--

Oder was denkst Du?