UK 1966: Jeder Schot­te hat in Schott­land ein Schot­ten­röck­chen an

Ich erin­ne­re an ein Gespräch mit einem fran­zö­si­schen Ver­le­ger,” so erzählt der Tex­ter des bri­ti­schen Euro­vi­si­ons­bei­trags von 1966, Peter Cal­lan­der, in Gor­don Rox­burghs Buch Songs for Euro­pe, “damals war die Euro­vi­si­on sehr bedeu­tend und man konn­te viel Geld damit machen. Der aber sag­te mir: ‘Ich glau­be, die BBC erlaubt sich einen Scherz mit uns’, weil sie es ein­fach nicht glau­ben konn­ten, dass so ein Lied beim ESC dabei sein soll­te. Es war ein­fach falsch”. Der zu rede ste­hen­de Song, ‘A Man without Love’, ein lieb­lich-pom­pö­ser Ope­ret­ten­schla­ger wie direkt aus einem Musi­cal­f­ilm der vier­zi­ger Jah­re, pass­te aller­dings per­fekt zu sei­nem Inter­pre­ten Ken­neth McKel­lar, der die bri­ti­sche Song­aus­wahl 1959 als fix gesetz­ter Reprä­sen­tant des Ver­ei­nig­ten König­reichs allei­ne bespie­len durf­te. Knapp 150.000 Post­kar­ten gin­gen im Anschluss an die aus fünf Lied­vor­schlä­gen bestehen­de Sen­dung bei der BBC für den Titel ein, etwa 40% der Ein­sen­dun­gen. Dass so jemand wie der klas­sisch aus­ge­bil­de­te Opern­te­nor McKel­lar das Mut­ter­land der Pop­mu­sik ver­trat, ent­schied der BBC-Ver­ant­wort­li­che Tom Slo­an im Allein­gang: “Er woll­te zur Abwechs­lung mal einen ordent­li­chen Sän­ger,” so Cal­lan­der. Auch Ken­neths Grand-Prix-Out­fit ent­sprang Slo­ans Wunsch: “Tom war sehr pro-schot­tisch ein­ge­stellt,” erin­nert sich die BBC-Pro­du­zen­tin Yvon­ne Litt­le­wood im sel­ben Buch, “er war ent­schlos­sen, Ken­neth im Kilt auf­tre­ten zu las­sen”. Die Erwar­tun­gen waren hoch, zumal der gebür­ti­ge Schot­te den stärks­ten Saa­l­ap­plaus des Abends erhielt. Doch das kann täu­schen: “Die waren wohl nur froh, dass sie es über­stan­den hat­ten,” ver­mu­te­te Cal­lan­der, nach­dem ‘A Man without Love’ in der End­ab­rech­nung mit mage­ren acht Punk­ten – davon fünf aus Irland – im Mit­tel­feld ver­sack­te. Für einen klei­nen Hit (#30) zuhau­se reich­te es den­noch. McKel­lar nahm noch zahl­rei­che klas­si­sche Alben auf. Er ver­starb 2010 im Alter von 82 Jah­ren an Krebs.

Gegen­über der Song-for-Euro­pe-Fas­sung um 20 Sekun­den gekürzt, den­noch gefühlt drei Stun­den lang: der Mann im Rock und sein furcht­ba­rer Ope­ret­ten­schla­ger.

Vor­ent­scheid UK 1966

A Song for Euro­pe. Don­ners­tag, 27. Janu­ar 1966, aus dem TV-Stu­dio der BBC in Lon­don. Ein Teil­neh­mer. Mode­ra­ti­on: David Jacobs.
#Interpret/inTitelStim­menPlatz
01Ken­neth McKel­larAs long as the Sun shi­nes117.5182
02Ken­neth McKel­larCoun­try Girl3
03Ken­neth McKel­larA Touch of the Tar­tan5
04Ken­neth McKel­larA Man without Love149.4281
05Ken­neth McKel­larComes the Time4

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